Evaluación neuropsicológica

Evaluación neuropsicológica

Evaluación neuropsicológica

El diagnóstico del daño cerebral fue la primera función realizada por los neuropsicólogos, su tarea consistía en valorar el grado de organicidad cerebral. 

Dicha evaluación requiere la aplicación de la observación, la entrevista y diferentes pruebas de evaluación neuropsicológica. Los resultados arrojados por la misma son el punto de partida del tratamiento y rehabilitación neuropsicológica.

Proceso de evaluación

  • Revisión de informes previos: 

Normalmente el proceso de evaluación comienza con la revisión de informes previos, esta información resulta indispensable para determinar la gravedad y la naturaleza de la disfunción, los resultados de las técnicas de neuroimagen, la evolución de los síntomas y el grado de dependencia o recuperación alcanzado hasta el momento.

  • Entrevistas a familiares y al paciente:

Este conforma uno de los instrumentos más poderosos con el que cuenta el clínico. La entrevista permite obtener información sobre la historia del paciente y sobre factores tales como la edad, grado de funcionamiento premórbido, nivel escolar y situación laboral, etc. Sin estos conocimientos sería imposible interpretar adecuadamente los resultados de cualquier prueba de evaluación psicológica aplicada. Por otro lado, esta técnica permite conocer la descripción que hace el paciente de su situación actual, problemas específicos y la importancia que le otorga a los mismos, y el nivel de autoconciencia de las limitaciones actuales. 

  • Técnicas de neuroimagen

Se debe acompañar el estudio del sistema nervioso y los procesos cognitivos con técnicas de exploración complementaria tales como los análisis de parámetros neuroquímicos, técnicas de neuroimagen y registros electrofisiológicos (EEG).

Las técnicas modernas pueden clasificarse en dos grupos:

1. Estudio de la anatomía y estructura cerebral (neuroimagen estructural):

• RMN (Resonancia magnética nuclear)

• TAC (Tomografía axial computarizada)

2. Estudio de la fisiología y función cerebral (neuroimagen funcional):

• PET (Tomografía por emisión de positrones)

• SPECT (Tomografía por emisión de fotón único)

• RMNf (Resonancia magnética nuclear funcional)

Las técnicas de neuroimagen estructural resultan muy útiles para la detección y localización de la lesión (de tumores cerebrales, por ejemplo). La RMN es la técnica elegida para el seguimiento y control posterior, al ofrecer una mayor resolución que deja detectar lesiones pequeñas o difusas que pueden pasar desapercibidas pero que son fundamentales para explicar las alteraciones neuropsicológicas que manifiestan los pacientes con un daño cerebral.

Las técnicas de neuroimagen funcional registran la perfusión sanguínea regional y el metabolismo de la glucosa o el consumo de oxígeno, lo que supone un indicador más directo de la actividad cerebral La idea central para entender su funcionamiento es que tanto el flujo sanguíneo como el metabolismo aumentan de forma proporcional al incremento de la actividad en una determinada región cerebral; por lo tanto, la presencia de anomalías o déficit en estos parámetros sugieren la existencia de áreas de disfunción cerebral.

Según la Asociación Americana de Psicología Clínica (APA), la evaluación neuropsicológica es el proceso que utiliza tests y procedimientos estandarizados para valorar sistemáticamente las siguientes áreas:

• Inteligencia. 

• Planificación y organización.

• Resolución de problemas y capacidad de conceptualización.  

• Habilidades académicas.

Atención, memoria y aprendizaje.  

• Habilidades perceptivas y motoras. 

Por otro lado, la evaluación neuropsicológica es recomendada a aquellas situaciones en las que se sospeche algún déficit cognitivo o de conducta relacionado con el cerebro, especialmente en los siguientes casos: 

Traumatismo craneoencefálico.

Demencia.

• Dificultades de aprendizaje. 

Trastornos por déficit de atención

Accidentes vasculares.

 • Trastornos neuropsiquiátricos. 

• Enfermedades y tratamientos médicos. 

Cuadros epilépticos

• Efectos de sustancias tóxicas y abuso de drogas, etc.

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